Header image
Adventurous liveaboards in the Maldives
  

 

 

 
 
Hanifaru Bay

Hanifaru Bay is een beschermd maritiem gebied naast een onbewoond eiland, gelegen in het Baa-atol (Malediven). Het gebied is niet groter dan dat van een voetbalveld en toch is het uitgegroeid tot de hotspot voor onderwater fotografen en filmers. Reden dat deze locatie zo beroemd is geworden is omdat deze lagune honderden mantas en tientallen walvishaaien aantrekt. Deze filterfeeders worden aangetrokken door plankton wat tijdens de West-moesson van mei tot november in de trechtervormige lagune wordt gevangen. Als het plankton aan de oppervlakte zou blijven zou ze over het rif van de lagune weer naar de veiligheid van de open zee spoelen. Maar instinct dwingt het plankton om weg te duiken van daglicht. In slechts een paar uur tijd bouwt zich een enorme concentratie van plankton op die honderden mantas kan aantrekken. Op een bepaald moment kunnen er zo'n 200 mantas en zo'n 20 walvishaaien tegelijkertijd aanwezig zijn en daarmee is Hanifaru Bay uitgegroeid tot de 's werelds grootste manta punt.

Bekend zijn de filmpjes van National Geographic, hieronder ons eigen filmpje wat we in 2010 hebben geschoten en een filmpje van onze collegas aan boord van de MV Sea Spirit.

National Geographic

Geen enkele enthousiaste duiker of snorkelaar wil de kans laten lopen om honderden mantas en walvishaaien in hun natuurlijke omgeving te zien eten.

National Geographic heeft recentelijk enkele foto en video documantaires gemaakt die de aandacht van onderwater enthousiastelingen over de hele wereld hebben getrokken door te laten zien wat er ontdekt kan worden in Hanifaru Bay. National Geographic >

Beschermde status

The Maledivische regering is van mening dat de overdaad aan duikers en snorkelaars die het spectaculaire scenario in Hanifaru Bay aanschouwen het gedrag van de mantas kunnen beïnvloeden. Zij hebben beloofd deze vissen te beschermen door richtlijnen op te stellen voor duikers en snorkelaars. Het doel is het mogelijk te maken dat mantas nog steeds kunnen eten op de normale manier zoals ze in Hanifuru Bay gewoon zijn maar ook dat mensen deze activiteit kunnen aanschouwen. Hanifaru Bay is een unieke en belangrijke plaats geworden voor duurzame ontwikkeling op lange termijn van het Baa Atoll, de Malediven en het gehele onderwater ecosysteem.

Laatste nieuws

In najaar 2011 is Hanifaru Bay geen succes geweest. In de maanden juli tot en met november zijn er 1 of 2 samenscholingen van manta’s geweest. Het is niet duidelijk of dit komt door de enorme aandacht van de safariboten of dat de stroming niet uit de juiste hoek kwam om de baai te vullen met het plankton waar de manta’s zo dol op zijn.
Afgelopen jaar is Hanifaru Bay ook tot UNESCO site verklaard en zijn er beschermende maatregelen van kracht geworden. Onder druk van de Liveaboard Association Maldives zijn deze
maatregelen afgelopen seizoen afgezwakt om de liveaboards te kunnen laten leveren wat zij hun klanten beloofd hebben maar in 2012 wordt toegang tot Hanifaru alsnog sterk aan banden gelegd. Zoals de regeling er nu uit ziet moeten de mensen die in Hanifaru willen snorkelen een speciale munt kopen op het eiland Dharavandhoo (vlakbij Hanifaru) en worden deze daarna met een watertaxi naar de baai getransporteerd waar ze dan maximaal 45 minuten kunnen snorkelen. Voor het maken van fotos en video zijn speciale vergunningen nodig die waarschijnlijk ook op Dharavandhoo te koop zijn. Duiken is voortaan verboden.

Gelukkig kennen wij nog een paar geheime plaatsen die niet toegankelijk zijn voor de grote boten waar wij ongestoort de hele nacht (!) met mantas kunnen snorkelen.

De uitgebreide beschrijving van de regelgeving is hier te vinden: Hanifaru Management Plan >

Voor safaris naar Hanifaru Bay check onze Periodes & Boekingen pagina. Periodes & Boekingen >