Duiken op de Malediven

De stromingen in de Malediven zijn beroemd en berucht om hun kracht. Dat is de reden waarom handelaren vroeger in de Indische Oceaan heel voorzichtig waren in de omgeving van de Malediven. De meeste schepen voeren ten Noorden of ten Zuiden van de Malediven voorbij als ze er geen zaken te doen hadden. De anderen gebruikten lokale gidsen om hen tussen de riffen en stromingen te geleiden.

Deze stromingen hebben invloed op het duiken. Een voor de hand liggende oplossing om de stromingen te ontwijken zou zijn om te duiken gedurende de wisseling van de getijden. Maar het is zelfs mogelijk dat de stromingen gedurende de wisseling van de getijden sterker zijn dan tijdens laag water en hoog water.

Duiken op de Malediven. The True Maldives

Door een complexe wisselwerking tussen de heersende moesson winden, oceaanstromingen en de getijden stromingen, kunnen de stromingen sterk verschillen in tijd en plaats.

De oceaanstromingen komen vanuit dezelfde richting als de dan heersende moesson winden, vanuit het Zuidwesten in de periode van midden Mei tot midden November en vanuit het Noordoosten in de periode van midden November tot midden Mei. Daarbovenop is er de invloed van de getijden. Gedurende volle en nieuwe maan is er een groot verschil tussen de getijden wat betekent dat er sterkere stromingen zijn. Tussen volle en nieuwe maan zijn de stromingen minder sterk. De combinatie van deze oceaanstromingen en de getijdenstromingen bepaalt de heersende stroming van het moment.

Deze stromingen kunnen tegen elkaar in werken zodat er helemaal geen beweging is, terwijl bijna 6 uur later (als de getijden wisselen) ze met elkaar mee werken wat hele sterke stromingen tot gevolg heeft (stroomsnelheden van 4-5 knopen zijn gemeten).

Tijdens de Zuidwest moesson verzamelt het plankton zich op de Oostkant van de atollen (waar al het organische materiaal uit de atollen vloeit) en zal je prachtig helder water zien aan de Westkant van de atollen.

Tijdens de Noordoost moesson is het andersom. De locatie van de grote filters feeders (manta’s en walvis haaien) wordt grotendeels bepaald door de aanwezigheid van het plankton.

Duiken op de Malediven. The True Maldives
Duiken op de Malediven. The True Maldives

Het dagelijkse duikprogramma bestaat uit 3 duiken, allemaal op top locaties en zijn hoofdzakelijk gericht op het vinden van “the big stuff”. De kans om manta’s en haaien te zien is groot (tijdens de afgelopen jaren hebben we ze op alle safari’s gezien), de kans om walvishaaien te zien is eveneens groot.

We duiken op Thilas: meestal kleine ronde atolriffen die oprijzen vanuit de atolbodem, Kandu’s: beddingen waardoor het water in- en uit de atollen stroomt en Faru’s: riffen.

Verder doen we wrakduiken, nachtduiken en stroomingsduiken.

In de ideale situatie bouwen we de duiken langzaam op en beginnen we de safari met duiken op relatief beschermde locaties zodat de duikers kunnen wennen aan de stroming en beëindigen we de safari met Faru duiken met veel haaien. Gezien de verschillen in locaties en getijden is deze volgorde niet altijd mogelijk.

Minimum vereisten voor onze safari’s zijn: een duiker met Advanced OWD of gelijkwaardig brevet, een minimum van 50 gelogde duiken en een goede lichamelijke conditie. We raden je aan voorafgaande aan de safari een medische duik check-up te laten doen.

Sterke stroming

Duiken op de Malediven. The True Maldives

Om je een idee te geven van wat we bedoelen met zeer sterke stromingen hebben we bovenstaand een korte video geplaatst van een duik op Kandooma Thila in 2010.

Omdat de stromingen zo sterk zijn is een surface marker buoy (SMB) verplicht. Dit is een boei die de duiker naar de oppervlakte kan sturen tijdens zijn of haar veiligheidsstop. Op deze manier kan de bemanning van de Dhoni (de boot waar we vanaf duiken) zien waar de duikers zich bevinden en ze oppikken.

Handschoenen (in tegenstelling tot veel andere locaties) worden sterk aangeraden. Ze worden gebruikt om je aan de rotsen vast te houden (niet aan het koraal) als we sterke stromingen ervaren.

Een Rifhaak behoort ook tot de gewenste uitrusting stukken.

Een duikcomputer is verplicht. De maximum duikduur is 1 uur voor veiligheid (sterke stroming) en duikplanning. Uiteraard moeten we verder varen tussen de duiken om de volgende duiklocatie te bereiken.

Aanvullend aan een uitgebreid ontbijt serveren we ook een warme lunch. s ’Avonds serveren we een meergangen diner. Tussen de duiken door is er soms gelegenheid eilanden te bezoeken, een boek te lezen of te gaan vissen samen met de bemanning.

Duiken op de Malediven. The True Maldives
Maladiven. The True Maldives